Chapitre 1. V.S.V (Vol sans visibilité).

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J-4. Plus haut. Le premier matin.

Ce jour, comme hier, et probablement comme demain.

Et pour toute une éternité...

C'est assez simple, on ne distingue rien aujourd'hui à plus d'une dizaine de mètres de distance dans ces horribles couloirs blafards. Des vapeurs opaques s'immiscent puis glissent lentement jusque dans les moindres recoins. D'insidieuses brumes oppressantes qui nous cernent de toute part et auxquelles personne ne semble pouvoir échapper...

Pourtant, Paul m'a affirmé qu'il nous suffirait de remonter à peine d'un cran ou deux pour se sortir de cette satanée purée de pois. Paul était un bon pilote, un excellent pilote, et peut-être même le meilleur de tous ceux qui se trouvent ici. En tout cas, il est celui qui a provoqué le plus de morts avec une seule et unique bombe, "Little Boy"...

Mais voilà, personne ne l'écoute, tout le monde se contrefiche même éperdument de ce qu'il peut bien raconter, alors nous restons ainsi, flottant mollement dans cette saleté d'ouate cafardeuse, et cela donc depuis des lustres...

Ce matin, il y a une réunion. Et, selon la convocation en règle, reçue tout à l'heure, bien emballée comme à chaque fois dans un papier cellophane tout froissé et poisseux, il s'agit d'une réunion d'importance : la présence du staff au grand complet étant requise. Obligatoire ou pas, cela en réalité ne change pas grand chose pour moi car j'en suis toujours, étant donné que j'ai été désigné d'office et "ad vitam æternam" pour diriger et coordonner tous nos débats. S'il y a un bon nombre d'entre-nous que cela ennuie ces fichues réunions que l'on nous impose sans arrêt, et encore plus ces derniers temps où nous y avons droit au minimum deux fois par semaine, personnellement cela ne me gêne guère, à l'inverse, j'apprécie plutôt cette occasion d'une petite distraction. La seule ici, d'ailleurs, si on y réfléchit bien...

Notre peine, à tous, passera par l'ennui...

Cela est écrit.

L'ennui, et pour toute une éternité...

Une fois de plus, et je ne sais trop comment je me débrouille à chaque fois, je ne suis pas en avance. Aussi, la salle de réunion se trouvant située à l'autre bout du grand deambularium central, je m'oblige à presser un peu le pas. En chemin, je tombe littéralement sur Jack, qui sort de sa chambre.

Il n'a pas bonne mine... et le fog ambiant, qui doit à l'évidence lui rappeler quelques souvenirs, n'arrange rien à sa couleur de teint. Cependant, pour être tout à fait objectif, cela fait maintenant un sacré bail que ce gaillard-là n'a pas bonne mine !

En réalité, son véritable prénom n'est pas Jack, mais William. William Eleonor Douglas Mac Cockburn. Mais tout le monde, ici, mis à part moi, l'appelle Jack. Ce qui n'est pas très étonnant en soi, étant le seul a avoir un accès à tous les dossiers personnels, et donc, à pouvoir connaître ainsi la véritable identité de chacun d'entre nous...

Il y a de nombreux autres détails indiqués dans le dossier de William. Comme pour sa soi-disant cinquième victime. Non ! Ce n'était pas lui... ! Il n'a absolument rien à voir avec ce meurtre-ci ! Et si ce pauvre Jack le répéte pourtant inlassablement à qui veut bien l'écouter, personne pour autant n'accepte jamais de le croire ! Moi seul, sait qu'il ne ment pas, que ce ne peut être lui l'assassin de cette petite Ginger, alias Mary Jane Kelly, tout bonnement parce qu'il était déjà parmi nous, deux jours plus tôt, et cela à cause d'une hépatite fulgurante contractée en mutilant la petite Kate, sa quatrième victime. Alors, non, ce n'est pas lui qui l'a éventrée, cette pauvre fille !

Hey... good morning !

— Oui... bonjour, William ! Alors, tu te rends à cette réunion, toi aussi ?

Yes... il parait que le staff au complet est convoqué aujourd'hui... c'est rapport à un grave problème qui se déroulerait en bas. C'est Helmut qui me l'a dit ! Je ne sais pas trop comment il fait celui-ci, mais il est toujours au courant de tout, et bien avant tout le monde !

Son colocataire, Helmut, n'est pas médium, et ne tire pas non plus les cartes, mais dans le sien de dossier, il est inscrit, à la rubrique "occupations diverses", qu'il aurait bossé comme grand chef à la Stasi pendant des années avant d'arriver là. Alors forcément, je suppose que cela devait l'aider un peu pour être informé avant tout le monde ! Rappelons que la police politique de l'ex-Allemagne de l'Est reste indubitablement une sacrée référence en matière d'écoute secrète. Il paraît même qu'ils étaient capables de vous installer un microphone miniaturisé dans une dent creuse !

Nous voilà maintenant à l'autre bout, devant la porte de la grande salle. À nouveau, on a encore tout repeint en blanc de ce côté-ci, et épinglé ensuite de petits panneaux cartonnés sur les murs :

«Attention ! Peinture immaculée toute fraîche !»

C'est donc avec beaucoup de délicatesse que je pousse la porte du pied, faisant bien attention de ne pas m'en mettre partout. Comme je le pressentais, nous sommes les derniers, avec William...

Ils sont déjà là. Tous. Sans aucune exception. Et malgré l'habitude, je reste toujours terriblement impressionné...

Ils, ce sont eux. Eux, les plus terribles criminels depuis le début de l'humanité, assis, là, devant moi, dans cette immense salle de réunion...

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